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Detección temprana de incendios en plantas de reciclaje y tratamiento de residuos

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Las estadísticas proporcionadas por CTIF (International Association of Fire and Rescue Services) muestra que los casos de incendios en el sector de los residuos son muy significativos, especialmente en algunos países.

Principal razón de incendios en plantas de residuos

La principal razón por la que se producen incendios en las plantas de residuos es que en ellas no existe un sistema de detección temprana de incendios.

Muchas plantas de residuos han instalado detectores de llama, humo o calor. Pero esos detectores generan una alarma cuando el fuego, el humo o la alta temperatura ha llegado al detector, lo que significa que el fuego ya ha tenido tiempo de desarrollarse y extenderse.

La detección temprana es la única forma de garantizar que las pequeñas fuentes de fuego se puedan extinguir rápida y fácilmente en la fase inicial de desarrollo del incendio.

Curva de desarrollo del fuego (fuente: Early Fire Detection and Automatic Extinguishing por Albert Orglmesiter)

Opciones para la detección de incendios

Detectores de humo

Los detectores de humo normalmente se instalan en el techo de las plantas de tratamiento de residuos, por lo que se instalan a elevada altura.

Estas áreas suelen estar abiertas a los lados, lo que a veces hace que el viento aleje el humo de los detectores. Si la temperatura del aire es alta, como en verano, el aire caliente se acumula debajo del techo y evita que el humo llegue al detector.

Los detectores de humo no pueden distinguir entre el humo, que a veces puede ser generado por máquinas o vehículos, y el fuego, por lo que es necesario que una gran cantidad de humo se eleve hasta el techo antes de que se active el sistema de detección de incendios. Esto crea un retraso que es crítico a la hora de iniciar las tareas de extinción.

Detectores de calor lineales

Los detectores de calor lineales son cables sensores, a menudo conocidos como termopares, y se utilizan principalmente para monitorizar túneles o garajes. Estos dispositivos detectan aumentos de temperatura a través de cambios en la resistencia.

En las plantas de tratamiento de residuos, donde se instalan detectores de calor lineales en el techo, solo se detectarán cambios de temperatura significativos cuando el calor llegue a la parte superior.

De manera similar a como ocurre con los detectores de humo, en ese momento el fuego ya será grande, por lo que esta tecnología tampoco es apta para plantas de residuos y reciclaje.

Aspesores

Los aspersores se activan cuando el calor hace que un líquido se expanda en una pequeña ampolla de vidrio, lo que hace que el tubo de vidrio explote, liberando agua de extinción. El problema es que se requiere una temperatura de al menos 70°C para hacer que la ampolla de vidrio explote.

Cuando se instala en el techo en plantas de tratamiento de residuos, cada aspesor normalmente protege un área de varios metros cuadrados. En este caso también el calor debe llegar al detector para activar el proceso de extinción, lo que significa que el fuego ya se ha desarrollado sustancialmente.

Sistema de termografía para la detección temprana de incendios

Sistema FireTIR

FireTIR es un sistema termográfico que utiliza cámaras infrarrojas para la detección temprana de incendios. El sistema proporciona monitorización de temperatura en tiempo real en plantas de gestión de residuos y plantas de reciclaje, capturando la distribución de temperatura del área en milisegundos, con detección automática de puntos calientes.

El sistema FireTIR realiza la monitorización en base a las imágenes y datos capturados por cámaras infrarrojas que apuntan a áreas donde hay residuos sólidos, tanto en áreas interiores como al aire libre.

Software FireTIR

El software FireTIR ofrece control remoto completo de todas las cámaras infrarrojas, configuración de diferentes zonas de inspección, funciones de grabación, alarmas y análisis de los datos medidos.

FireTIR permite una fácil integración con otros sistemas como seguridad de planta, extinción de incendios, control de producción,…

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